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Un consortium regroupant Tractebel, le groupe Jan De Nul, DEME, Soltech et l’Université de Gand est heureux d’annoncer le lancement d’un projet innovant dans le domaine de la technologie solaire flottante en mer. Les partenaires de ce projet pensent que les panneaux photovoltaïques (PV) installés au large des côtes sont une source d’énergie verte essentielle pour l’avenir. Cette technologie innovante, si elle est associée à l’aquaculture et l’énergie éolienne offshore, peut conduire à une utilisation optimisée de l’espace.

La technologie solaire flottante en haute mer – une étape logique dans l’évolution du marché de l’énergie

Avec la baisse continue des coûts du photovoltaïque, l’évolution vers les applications offshore en haute mer est la suite logique du développement du photovoltaïque tout d’abord en eaux douces dans des lacs et sur des barrages et du développement d’applications offshore ensuite pour résister à des vagues de taille modérée dans des lagunes ou tout autre environnement abrité. Différents facteurs comme la pénurie des terres, la standardisation à grande échelle et l’impact du phénomène ‘nimby’ (Not in My BackYard) sont à l’origine de la croissance du marché de l’énergie solaire en pleine mer, comme ce fut le cas auparavant pour l’énergie éolienne. Cette expansion peut plus généralement être vue comme une étape vers l’énergie bleue à l’origine d’innovations comme les villes sur l’eau, les pôles énergétiques en pleine mer etc.

Un environnement exigeant

Déployer la technologie solaire dans un environnement aussi rude que la haute mer nécessite que les panneaux photovoltaïques soient adaptés pour résister à l’eau salée, les courants marins et les mouvements des vagues. Il est de plus nécessaire de concevoir la structure flottante à un coût raisonnable. Finalement, l’intégration des panneaux photovoltaïques dans l’écosystème devra être pris en compte dès le début du projet pour minimiser autant que possible l’impact environnemental.

Un consortium qui a fait ses preuves

Les partenaires du consortium apportent toutes leurs compétences et leur savoir-faire pour faire de ce projet innovant un succès. Tractebel s’est forgée une réputation solide tant dans la technologie photovoltaïque que l’ingénierie offshore. Les groupes DEME et Jan De Nul ont quant à eux une grande expérience dans les opérations en mer et ont participé au développement de nombreux parcs éoliens. Soltech est une société experte dans les panneaux photovoltaïques spécialisés. L’université de Gand est un des principaux centres de connaissances en ingénierie offshore, aquaculture et recherche sur les écosystèmes.

Une initiative conjointe du secteur de l’énergie et des pouvoirs publics

Le consortium, dirigé par Tractebel, a été créé dans le cadre du « Blue Cluster » de la Flandre et bénéficie d’un solide soutien de la part de VLAIO. Le budget de cette initiative est d’environ 2 millions d’euros, provenant des entreprises et de fonds publics. Le consortium entend développer de nouveaux concepts et mener des tests en laboratoire ainsi qu’en conditions réelles, premières étapes avant la commercialisation de cette technologie.

Une solution révolutionnaire

Les partenaires du consortium sont les premiers en Belgique à explorer cette technologie révolutionnaire d’énergie photovoltaïque offshore. Ils ont également pour ambition d’être les premiers à construire des parcs de panneaux solaires en Mer du Nord belge, en les combinant potentiellement avec la création de parcs éoliens ou de l’aquaculture. Les partenaires se positionnent ainsi sur un nouveau marché en rapide évolution.

 

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